Les philosophes Anglo-Saxons du XVIIIe siècle 1: Tour d’horizon sommaire de la société anglaise.

Les penseurs Anglo-Saxons du XVIIIe siècle 1: Tour d’horizon sommaire de la société anglaise.

À la moitié du XVIIIe siècle, l’Angleterre est un pays en période pré industrielle. Mais c’est encore l’agriculture qui domine.  Toutefois, on trouve de grandes manufactures de textile telles que la filature qui sera progressivement mécanisée.
Vers 1760-1770, l’Angleterre va entrer de façon fulgurante dans l’ère de la mécanisation, puis de la révolution industrielle qui va transformer radicalement la société anglo-saxonne. Ces transformations seront sociales, économiques ou intellectuelles :
Sur le plan social,  le XVIII siècle sera point de départ de la paupérisation progressive des ouvriers anglais avec une dégradation horrible des conditions de travail. (Travail d’enfants, horaires très longs).
Flora Tristan décrira avec force cette situation.
Sur le plan intellectuel, on va assister à la séparation d’avec la morale chrétienne classique et sa conception du mal et du bien.
Le bien selon le christianisme est une mauvaise chose est doit être sanctionné par une punition.
Kant de son coté va développer une morale rigoureuse universelle qui ne change pas en fonction des circonstances ou l’époque et valable pour tout individu normal.
C’est à cette éthique déontologique que vont s’opposer de nouvelles conceptions morales telles que l’utilitarisme, qui prône qu’une action n’est ni bonne ni mauvaise dans l’absolu, mais plutôt en fonction de son utilité.
On en rapprochera le conséquentialisme qui lui juge les actes en fonction de leurs conséquences.
Le libéralisme lui va s’opposer à l’absolutisme et au droit divin.

Sur le plan économique, ce sera l’implantation du libéralisme économique.

Sur le pan intellectuel, ce siècle sera riche en penseurs tels que William Godwin, Jeremy Bentham, Robert Owen, John Stuart Mill, Bernard Mandeville
Ces penseurs auxquels seront consacrés les prochains articles vont bouleverser non seulement leur époque et leur pays, mais également l’Europe et le siècle suivant.

Quelques Repères chronologiques XVIIIe :

Hors Angleterre :
Penseurs : Voltaire, Rousseau, Helvétius, Diderot, Kant, Montesquieu, Adam Smith
événement : révolution française, Déclaration des droits de l’homme.

En Angleterre :
Machine à vapeur de Watt, navette volante en filature, rails de chemins de fer, quelques liaisons de chemin de fer.

Note : Au cours des prochains articles seront traités :

  • Libéralisme, conséquentialisme, utilitarisme et Morale kantienne,
  • Socialisme,
  • William Godwin,
  • Jeremy Bentham,
  • Robert Owen,
  • John Stuart Mill,
  • Bernard Mandeville : la fable des abeilles.
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3 commentaires pour Les philosophes Anglo-Saxons du XVIIIe siècle 1: Tour d’horizon sommaire de la société anglaise.

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  2. Lena dit :

    Merci pour ce post très intéressant! Je suis étudiante en anglais, j’ai donc hâte de lire la suite des articles consacrés à ce thème. Votre blog traite de sujets passionnants et est agréable à lire, bravo.

  3. Abdesselam dit :

    Merci pour ton commentaire Lena.
    Je vais reprendre prochainement la suite du cycle consacré aux philosophes Anglo-Saxons.
    Puis deux articles consacrés à deux écrivains anglo-saxons : Lord Dunsany et G. K. Chesterton.
    Bonne vacances

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